Wat is een gewricht?

Woordenboeken zullen een gewricht vrij eenvoudig beschrijven als: een beweegbare verbinding van twee of meer beenderen; Een systeem waarin twee beenderen met elkaar verbonden zijn en ten opzichte van elkaar kunnen bewegen.

gewricht

Een gewricht is een overgang tussen twee botten waarbij beweging mogelijk is. Dit noemt men een discontinue verbinding.
Botten kunnen op verschillende manieren met elkaar verbonden zijn. Botten kunnen aan elkaar vast zitten door middel van kraakbeen, bindweefsel of volledig vergroeid zijn (= de schedel). In het laatste geval, spreekt men van een continue verbinding.

Tijdens het bewegen komen er soms grote krachten op bepaalde gewrichten te staan. Daarom zijn de botuiteindes in elk gewricht beschermd door kraakbeen. De beweging tussen de botten moeten soepel verlopen, en daarom bevindt er zich in de gewrichtsholtes een stroperige vloeistof: het synoviaal vocht, wat omgeven is door slijmvlies.

Ligamenten, een term dat je wellicht kent uit de sport, moeten de botten in een gewricht op zijn plaats houden. Een andere benaming voor ligament is 'gewrichtsband'. Zulk een gewrichtsband bestaat uit stevig bindweefsel dat er toe dient alle krachten op te vangen. Een meniscus (in de knie), tussenwervelschijf en een slijmbeurs (voornamelijk in de schouder, elleboog en knie) zijn andere hulpstructuren die kunnen voorkomen in gewrichten ter bescherming en versteviging.

(Sport)blessures ontstaan frequent wanneer een van bovenstaande hulpstructuren beschadigd raakt bij de overbelasting van een gewricht. Voorbeeld: een ligamentscheur. Andere voorbeelden kunnen zijn de beschadiging van de meniscus (knie) of de ontsteking van een slijmbeurs.

Bron en meer info: Wikipedia